Incertidumbre, decepción y despidos a mogollón

Web o prensaReducción del número de páginas, despidos masivos de trabajadores, empleados temporales para ediciones concretas, publicaciones digitales que sustituyen al papel… La prensa está cambiando. Pero el problema no radica exclusivamente en el cambio, más bien tiene que ver con una permuta improvisada de la inercia de movimientos aplicados en el sector con motivo de la crisis. Pérdida de lectores y auges tecnológicos prometen desbancar, cuando no hacer desaparecer literalmente, a los periódicos. La falta de definición o reinvención de este tradicional medio de comunicación evidencian lo fatídico de la situación. Y ni que decir tiene que esa falsa expectativa en el periodismo ciudadano contribuye también con su particular daño en la profesión y sus profesionales. En España, entre junio de 2008 y abril de 2009, más de 2.200 periodistas han perdido su puesto de trabajo. Y lo peor de todo es la creencia generalizada para empresas y público de que cualquiera es capaz de pensar, desarrollar y redactar óptimamente cualquier tipo de contenido.

A nuestros políticos se les llena la boca con innovación y tecnología, con profesionalidad y competitividad del mercado, pero al parecer, y hablo como profesional implicada, esa competitividad en lo que atañe al mundo del periodismo no requiere demasiados estudios o formación, ni siquiera tiene en cuenta el aval de la experiencia. Esta evidencia resulta tan fácil como revisar los hechos que son los que demuestran esta línea y tendencia en la actual coyuntura económica, empresarial e incluso social que para nuestra desgracia nos ha tocado vivir.

Nunca como en nuestros días los diarios han contado con una audiencia tan voluminosa. Y los tiene gracias a Internet. La proliferación de soportes nuevos de difusión de la información y del ocio, vía Internet o los teléfonos móviles abre oportunidades. Sin embargo, el sustento principal de la prensa en la web, la publicidad, no despega. Pérdidas y ganancias no se equilibran. Y la sospecha apunta hacia el cobro de toda lectura en Internet que proceda de cualquier diario digital.

Pero lo más preocupante, al menos para el sentido de la prensa, es la pérdida de credibilidad y la falta de interés que suscitan en los lectores encontrar esos contenidos a los que me refería anteriormente desperdigados por la red que crean la falsa sensación de información y que están concebidos sin rigor ni norma periodística alguna. Y ver cómo cada día el peso recae sobre la opinión y no sobre los hechos.

Como bien explica Le Monde Diplomatic en su edición en español del mes de octubre “la obsesión actual de los diarios por la inmediatez les lleva a multiplicar los errores. La demagógica solicitud al “lector periodista” para que cuelgue en la web del periódico su blog, sus fotos o sus vídeos, incrementa el riesgo de difundir engaños. Y adoptar la defensa de la estrategia de la empresa como línea editorial (cosa que hacen hoy los diarios dominantes) conduce a imponer una lectura subjetiva, arbitraria y partidaria de la información”. La amenaza que planea sobre los periódicos es bastante seria, y, como podemos comprobar, lo es para todos.

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Adiós al “proyecto” Soitu.es

El portal informativo Soitu echa el cierre debido a las complicaciones derivadas de la crisis económica generalizada cuyos efectos van redundando en empresas y trabajadores.

El portal informativo Soitu echa el cierre debido a la situación de crisis generalizada que afecta a empresas y trabajadores, y cuyos efectos van traspasándos en cadena.

La noticia del cierre de uno de los trabajos más brillantes que han alumbrado la red en los últimos años supone un duro golpe.

La mano de Gumersindo Lafuente, su talento y proyección no han sido suficiente aval para alimentar su apuesta más personal desde hace 22 meses. Justo el tiempo de vida del portal informativo Soit.es,  que ha dicho adiós dando las gracias a trabajadores,  colaboradores y seguidores mediante un comunicado que se encuentra disponible en la página de inicio del portal.  Se trata de una despedida elegante en la que se invita a los todavía lectores a participar del adiós. También es una despedida controlada porque el portal continuará “abierto” mientras realiza una progresiva liquidación en función de compromisos, pagos y deudas. Pero  sobre todo es una despedida en la que no falta el buen humor en la plantilla que ha optado por poner buena cara a estos malos tiempos.

Los 22 meses de notable éxito no han servido para templar y convencer a la principal entidad bancaria responsable del capital financiero, el BBVA, de conceder más tiempo y mayor inversión al portal. Soitu.es sucumbe víctima de la complicada situación económica que no ha querido otorgar por más tiempo su confianza en el portal digital, a pesar de contar con un producto informativo de calidad que cerró el pasado mes de septiembre con un promedio diario de 42.000 lectores según la medición Nielsen Market Intellegence, empresa certificada por la OJD. Este dato no ha servido para evitar su muerte porque las cifras de negocio, que son al final las que mandan, resultaron planas durante 2008 y experimentaron un retroceso del 25% con respecto al nivel máximo alcanzado por la web en marzo de este mismo año.

Soitu.esLa falta de visibilidad de los planes de negocio ante el marco de crisis económica, según el BBVA, han desembocado en su cierre; y la inminente falta de liquidez ha terminado ahogando al portal de noticias que contaba con treinta y cinco personas en plantilla y más de doce firmas de colaboradores que aportaban su sello de identidad al conjunto de las informaciones ofrecidas.

Para el director de Soitu Gumersindo Lafuente “el mundo ha cambiado y lo que antes era fundamental ahora ha pasado a segundo plano”. Ya en verano Soitu tuvo que recortar el 20% de su plantilla para intentar cumplir el plan de negocio que estimaba alcanzar el equilibrio entre ingresos y gastos durante el presente año.

"Adiós y gracias" es el mensaje de despedida del equipo de Soitu.

"Adiós y gracias" es el mensaje de despedida del equipo Soitu.

Se trata sin duda de una pésima noticia y de la mala suerte que recae en un equipo dirigido por el hombre que colocó la versión digital de El Mundo en una posición aventajada con respecto al resto de competidores de prensa generalista cuando todos los medios, abrumados por la red y la pérdida de lectores, intentaban conciliar la edición tradicional con el futuro tecnológico y las demandas de las nuevas generaciones.

Bitácoras.com de ABC señala que el portal, que pasa a mejor vida, ejemplifica el listado de “mártires del periodismo digital que mueren en el intento”. Soitu desaparece porque se le han cortado las alas antes de conseguir madurar lo suficiente como para poder analizar resultados y trayectoria desde una perspectiva más amplia.

Los múltiples mensajes de condolencia que circulan por la red de navegantes, de lectores en general, de profesionales y aficionados a la información y el periodismo son la prueba del éxito de este portal al que no han permitido rentabilizarse.

Bourdain y la experiencia “Bulli”

Hace aproximadamente un mes dejé aquí la crítica literaria sobre el penúltimo libro de Anthony Bourdain. Ahora os sugiero verle en acción disfrutando del entorno y el sabor de El Bulli, el restaurante de Ferrán Adrià al que Bourdain dedicó uno de sus programas.

Man Ray, un nombre con el don de la ubicuidad

Lágrimas. Esta imágen sirve de metáfora al artificio fotográfico. Man Ray acababa de ser abandonado por Lee Miller. Las lágrimas son brillantes bolitas de cristal. Fotografía de Man Ray. París, Francia, 1932.

Lágrimas, París (Francia), 1932. Esta imágen sirve de metáfora al artificio fotográfico. Man Ray acababa de ser abandonado por Lee Miller. Las lágrimas son brillantes bolitas de cristal.

Man Ray es el nombre fetiche de artistas, críticos y aficionados a la fotografía. Sus obras permanecen en nuestra memoria. “Han enraizado en la conciencia popular con la misma fuerza que en la historia del arte”, como bien definen Noriko Foky y John P. Jacab, ambos responsables de una de las exposiciones más memorables que se han realizado sobre el fotógrafo. Aquella exposición, bajo el título Unconcerned but not indifferent (justo la misma frase que escogió su viuda para su epitafio), mostró obras y objetos personales del artista hasta entonces desconocidos.

La vida y la obra de Man Ray se han convertido en tema de estudio y pasión para numerosos teóricos y expertos que tratan de ahondar en la leyenda de un hombre y en el enigma de su obra. El producto creativo de la mente de Man Ray continúa generando influencias a día de hoy. Y no es extraño encontrar reminiscencias o evidencias, en los casos más clamorosos, de su inspiración en distintos lugares y en diferentes obras de artistas contemporáneos.

La figura de este artista, que también se dedicó al dibujo y la pintura, resulta crucial para la fotografía y su posterior evolución y transformación en arte.

El violín de Ingres, París, 1924. Man Ray.

El violín de Ingres, París, 1924. Man Ray.

Man Ray nació como Emmanuel Radnitzky en Filadelfia en 1890. Sus padres fueron emigrantes rusos que llegaron a Estados Unidos en 1880. Desde pequeño demostró un interés inusitado por el dibujo y la pintura, pero sus padres desaprobaban tal inclinación por las artes a las que no veían ningún futuro. Al terminar la etapa escolar, en 1908, el todavía joven Emmanuel rechazaría una beca para estudiar arquitectura en la Universidad de Nueva York con objeto de dedicarse sólo a la pintura. Sus padres finalmente consintieron y le montaron un pequeño estudio para que pudiera trabajar. Atraído por los numerosos museos y galerías que por entonces abundaban en Manhattan, pronto entró en contacto con la fotografía. En 1912 la familia Radnitzky cambia su apellido por el de Ray, en parte debido al auge del sentimiento antisemita que comenzaba a gestarse y evidenciarse de manera especial. Emmanuel ya era conocido con el sobrenombre de Manny y decidió reducir aún más su nombre de pila con lo que Manny Ray pasa a ser Man Ray.

Aunque su interés inicial por la fotografía tenía que ver principalmente con la finalidad de documentar su obra pictográfica, el artista no sabe muy bien cómo termina abandonando la pintura para dedicarse a la fotografía. “Comencé como pintor -explicaría-. Fotografiando mis lienzos, descubrí el valor de la reproducción en blanco y negro. Y llegó un día en que destruí la pintura y me quedé con la reproducción”.

Uno de los descubrimientos más impactantes fue el hallazgo de lo que el propio Man Ray bautizó como rayografías. Mientras trabajaba en su cuarto oscuro, colocó varios objetos de cristal sobre una hoja de papel fotográfico impregnada con líquido revelador; encendió una luz próxima al papel con lo que obtuvo una especie de fotografía distorsionada por la refracción del cristal. Nace así uno de los sellos de identidad del fotógrafo pero no el único.

Natasha. Imagen solarizada. Fotografía de Man Ray, 1931.

Natasha. Imagen solarizada. Fotografía de Man Ray, 1931.

Desnudos y solarizados abundan en una obra que resulta desconcertante, que fascina por lo incipiente de su puesta en práctica y ejecución pero que evidencia una genialidad abrumadora. Man Ray emprende la búsqueda de la belleza cotidiana a través de composiciones deliberadas y casi siempre de estilo surrealista. Concibe la fotografía como una proyección del pensamiento, motivo por el cual una de sus constantes sería inmortalizar los aspectos psicológicos de los personajes a los que fotografiaba.

Man Ray es el responsable de elevar la fotografía a la categoría de arte a pesar de que el artista declaró en el auge de su carrera que “la photographie n´este pas l´art”. Seguidor de la corriente europea dadaísta, a principios de la década de los años veinte del XX, criticó los valores estéticos y culturales convencionales con la producción de obras marcadas por la parodia o la incongruencia de significados. Por eso la afirmación no resulta contradictoria. Los dadaístas son “antiartistas” que experimentan y trasgreden convenciones tradicionales en busca de una realidad convulsa, menos consciente pero visible.

El ideario estético de Man Ray tiene su punto de partida en la fotografía directa, sin artificios salvo los meramente fotográficos que proporciona el material sensible como los solarizados, sus rayogramas o las sobreimpresiones a los que con frecuencia sucumbió el artista.  Fue todo un maestro de la fotografía, visiblemente influenciado por los principios vanguardistas del siglo pasado que todavía están presentes en su obra. Unas imágenes sorprendentes que mantienen su vigencia y tienen, aún hoy en día, una gran proyección en toda suerte de expresiones artísticas. 

Man Ray

Toda el enigma y la fascinación de la obra de Man Ray parece esconderse en sus ojos.

 

Man Ray falleció en París en 1976. Permanece enterrado en el cementerio de Montparnasse en Francia, junto a su viuda Juliet Man Ray quien falleció quince años más tarde, en 1991. En la actualidad la obra de este importante artista en el campo de la fotografía está gestionada por la fundación The Man Ray Trust.

Documentar el mundo. Ami Vitale, fotógrafa internacional

Budapest, Hungría. La ciudad, famosa por sus fuentes termales, está siendo objeto de estudio por su conexión con un manantial subterráneo que podría proporcionarle la declaración de Patrimonio de la Humanidad. Fotograífa de Ami Vitale, serie Europa.

Budapest, Hungría. La ciudad, famosa por sus fuentes termales, está siendo objeto de estudio por su conexión con un manantial subterráneo que podría proporcionarle la declaración de Patrimonio de la Humanidad. Fotograífa de Ami Vitale, serie Europa.

Ami Vitale es el paradigma de la confianza en el trabajo y la capacidad de sacrificio. Es el ejemplo perfecto de todos aquellos que persiguen un objetivo y no cejan hasta conseguirlo. Emplean todos los medios hasta que se materializa.

En su caso, la expresión “Querer es poder” alcanza las cotas más altas porque esta fotógrafa de origen estadounidense que reside actualmente en Barcelona y que tiene un contrato con la empresa suministradora de imágenes Getty Images, abandonó un empleo seguro como editora gráfica en la agencia Associated Press, una vida tranquila y un sueldo estable en pos de una misión: documentar el mundo.

Hace ya unos cuantos años que Ami Vitale apostó por este proyecto personal con el recorrer países e inmortalizar culturas. Una misión que le ha proporcionado numerosos galardones y con le han servido para consolidarse como una de las mejores fotoperiodistas del mundo. Sus fotografías aparecen con frecuencia en publicaciones tan prestigiosas y relevantes como Time, The New York Times, Newsweek, National Geographic Adventure, Discovery o GEO.

Curtida mano de un pescador de Malawi. Kenia, 2002. Fotografía de Ami Vitale.

Curtida mano de un pescador de Malawi. Kenia, 2002. Fotografía de Ami Vitale.

En 2005 se hizo con el premio Canon Female Photojurnalist. Un certamen que examina el trabajo fotográfico que cada año realizan miles de mujeres. Ha ganado dos veces el World Press Photo, en sus ediciones de 2003 y 2005. Y en 2002 fue seleccionada por la Asociación de Fotógrafos Profesionales como la Fotógrafa del Año por la extraordinaria calidad de sus imágenes publicadas en revistas.

Su recorrido por la Tierra recoge escenas que testimonian lo variado y complejo que resulta nuestro mundo. Presente en zonas calientes del planeta como Kosovo, Kashmir, Mauritania o Afganistán, Ami Vitale renuncia a lo anecdótico en favor del testimonio étnico y cultural de los seres humanos. “Uno no puede ignorar lo que sucede en el mundo pero en las más horribles situaciones puede haber belleza”, confesó hace unos años a Marcela Escobar, periodista de El Mercurio de Santiago de Chile.

La fotógrafa es sincera y reconoce que son las historias las que la eligen. La fotografía se convirtió en el pretexto para viajar y de excusa pasó a centralizar su vida. Prefiere el término fotodocumentalista para referirse a su trabajo,  una visión que ha transmitido en varias ocasiones a estudiantes de Méjico, Estados Unidos y Chile, a los que ha proporcionado adiestramiento además de prodigarles algún consejo.

Ahmedabad, India. Niños musulmanes en el campo de refugiados Dariya Khan Ghhumnat Rahta. Fotografía de Ami Vitale, 2002.

Ahmedabad, India. Niños musulmanes en el campo de refugiados Dariya Khan Ghhumnat Rahta. Fotografía de Ami Vitale, 2002.

La pasión por fotografiar desigualdades proviene de su etapa estudiantil en la Universidad de Carolina del Norte donde cursó Relaciones Internacionales. Con frecuencia recorría el trayecto desde su casa a la facultad en bicicleta pasando por barrios dispares en los que el contraste económico y social saltaba a la vista. “Era impactante ver aquellos dos mundos conviviendo tan cera, pero tan lejanos el uno al otro. Me propuse documentar aquella grotesca realidad”.

Esta niña se llama Awa Balde y es nativa de Guinea Bissau. Tenía cinco años en el momento de la circuncisión femenina. Fotografía de Ami Vitale

Awa Balde, nativa de Guinea Bissau, con cinco años tras la circuncisión femenina. Fotografía de Ami Vitale.

Aquella realidad la transportó directamente al objeto de su vida profesional. El periodista Andy Steel resume esta idea de mostrar la vida en su libro Photojournalism, como el retrato de cómo viven las personas corrientes del mundo al objeto de fomentar la comprensión real de otras culturas.

Pero la obra de Ami Vitale resulta también crucial e interesante por la forma de llevarse a cabo. Prefiere presentarse en el lugar, que la conozcan, convive en aldeas, pueblos o intemperies con los protagonistas que la interesan. Se gana su confianza observando y participando en sus mundos. Trata de comprender en todo momento su forma de ver la vida.

Así la fotógrafa estuvo seis meses viviendo con una familia en un poblado de Dembel Jumpora, en el este de Guinea Bissau. A esta estancia debemos muchas de sus magníficas imágenes.
Elección del Presidente de Estados Unidos Barak Obama. Washington D.C., 2009. Fotografía Ami Vitale.

Elección del Presidente de Estados Unidos Barak Obama. Washington D.C., 2009. Fotografía Ami Vitale.

Al abandonar Guinea Bissau se trasladó a la India con el deseo de inmortalizar la compleja sociedad india.

Sus itinerarios más recientes incluyen, entre otros, Turquía, Suráfrica, Estados Unidos y la última campaña electoral, y Palestina e Israel.

Con frecuencia elige personalmente los temas y planifica los proyectos que requieren libertad absoluta. Ami afirma que si tuviera una familia que mantener, no podría dedicarse al trabajo que jace, ni viajar a los sitios que quiere ir. “Pero yo lo he decidido así, y por eso no considero que esté comprometiendo otras partes de mi vida. Podría estar haciendo otras muchas cosas, pero he decidido ser fotoperiodista”.
 

Anton Ego (inflexible crítico gastronómico)

Anton Ego, crítico gastronómico de ficción en el film de animación Ratatuille (Pixar, 2007).

Anton Ego, crítico gastronómico de ficción en el film de animación Ratatuille (Pixar, 2007).

Todos los que tienen niños a su alrededor saben lo difícil que es no sólo enterarse del argumento de una película sino del propio final. Con frecuencia los pequeños se agotan en mitad del visionado con lo que completar la historia es todo un reto. Y con mayor frecuencia aún, los niños sólo quieren ver la misma cinta una y otra vez.

Hace poco conseguí ver, en su totalidad, la película de animación Ratatuille de Pixar. El film ganó en 2007 el Óscar a la Mejor Película de Animación aunque estuvo nominada a cuatro categorías más. 

Tengo que reconocer que me sorprendió bastante encontrar en la película (más aún teniendo en cuenta que se trata de animación) un discurso final relacionado con el periodismo como el que cierra esta peculiar historia. Esas palabras, que reproduzco más abajo, además de resultar convenientes e inteligentes, expresan una dosis de humildad de la que, a veces, carecen algunos de los trabajos que firmamos los periodistas.

Encuentro la cita no sólo acertada sino viento del destino que ha querido que su hallazgo coincida con la felicitación personal de uno de los protagonistas de un artículo elaborado y publicado en este blog. Lo cierto es que soy poco dada al autobombo o publicidad sin ton ni son. Sin embargo, hoy, vengo a hacer una excepción porque creo que el asunto en cuestión lo merece. Y lo voy a hacer porque las breves palabras dedicadas a ese trabajo me llenan de orgullo y satisfacción pues provienen de un artista brillante y “nuevo”.   

Por eso quiero animar a todos aquellos que creyendo en su talento intentan sorprender al mundo que continúen la búsqueda de su espacio. Independientemente del éxito de la obra, lo trascendental en el esfuerzo es el camino emprendido hacia la perfección de ese talento. De este modo, el mundo continuará enriqueciéndose, y los periodistas y demás críticos tendremos que realizar el esfuerzo de aprender e intentar comprender las tendencias y estilos nuevos, aunque nos incomoden o disguesten, porque como dice el inflexible Anton “lo nuevo necesita amigos”, necesita ser comprendido para luego analizarse. Y es en el análisis donde caben crítica y reflexión.

 ” En muchos sentidos, el trabajo de un crítico es fácil. Arriesgamos poco porque gozamos de una posición que está por encima de los que exponen su trabajo. Nos regodeamos en las críticas negativas que son divertidas de escribir y de leer, pero el hecho más amargo que debemos afrontar los críticos es que, a la hora de la verdad, cualquier producto mediocre tiene, probablemente, más sentido que la crítica en la que lo tachamos de basura. Pero hay veces en las que un crítico realmente se arriesga en pro del descubrimiento y de la defensa de algo nuevo. El mundo es hostil para los nuevos talentos y las nuevas creaciones. Lo nuevo necesita amigos”. Anton Ego (el inflexible crítico gastronómico de Ratatuille).

El lobo del cuento

El fotógrafo José Luis Rodríguez ha conseguido el máximo galardon de la fotografía naturalista, que cada año organiza el Musueo Natural de Londres y la BBC.

El español José Luis Rodríguez consigue el máximo galardon en fotografía naturalista que cada año organiza el Musueo Natural de Londres y la BBC.

José Luis Rodríguez, fotógrafo de naturaleza, acaba de ver reconocido su trabajo con el galardón de mayor prestigio en su campo: el Veolia Environment Wildlife Photographer of the Year que cada año organiza el Museo de Historia Natural de Londres y la publicación BBC Wildlife Magazine. Su fotografía, una impresionante imagen de un lobo ibérico en pleno salto y plena caza, ha impresionado a un exigente jurado que al ver la fotografía la calificó como “la foto perfecta”.  

El galardón hace justicia a la tarea de José Luis Rodríguez, quien lleva décadas ofreciendo espacios naturales  y divulgando la vida silvestre en España. El fotógrafo se confiesa un apasionado “del campo español y sus gentes” a los que se ha dedicado con profusión. Ha publicado numerosos libros y sus imágenes son habituales del suplemento Natura que publica el periódico El Mundo, diario para el que trabaja en calidad de colaborador.

La fotografía con la que ha obtenido el galardón, que competía con más de cuarenta y tres mil, se tomó en una finca de Ávila y condensa a la perfección la vida salvaje del lobo ibérico. El fotógrafo dice que tardó dos mese en realizar la fotografía que buscaba en la que el salto del lobo ibérico quedase detenido en un encuadre perfecto con la luz adecuada. Félix Rodríguez de la Fuente se sentiría orgulloso de esta imagen, de este lobo ibérico que permanece quieto pero refleja su movimiento, al que se dedicó en cuerpo y alma. Ángel Casaña, redactor jefe de Fotografía de El Mundo, destaca hoy en un artículo que publica este periódico con motivo del premio y de la foto, “la cantidad de tiempo que se necesita para tomar una gran imagen”. Y añade que “los conocimientos técnicos y el equipo adecuado se van adquiriendo. Lo que no se compra ni se vende es el tiempo que los grandes fotógrafos destinan a sus imágenes”.

El tiempo es el factor que proporciona la clave de este tipo de fotografías. José Luis Rodríguez pensó en esta imagen durante años. La paciencia junto con los detalles técnicos con los que se realizó la toma revelan la forma de trabajar del fotógrafo. Rodríguez empleó un sensor de movimiento y utilizó una cámara de gran formato (de la marca Hasselblad) con la que obtuvo la calidad de la imagen galardonada. Al verla, decidió titularla El lobo del cuento.

José Luis Rodríguez, es el primer español capaz de conseguir este prestigioso premio.Su obra fue seleccionada junto a la de otros 17 concursantes que optaban al galardón en su máxima categoría, entre ellos se encontraba una española, Ana Retamero, que obtuvo el premio en la categoría Elogio de las Plantas.

Sobre libertad de prensa en España y política en televisión

Roumeu. libertad-de-expresionEn El Mundo y otros diarios además de en numeros medios de comunicación se publica hoy que España desciende siete puestos en la clasificación mundial que sobre libertad de prensa elabora cada año la ONG Reporteros Sin Fronteras (RSF).

Explica El Mundo que según la ONG, en nuestro país “todos los periodistas no están sometidos a las presiones de ETA con la misma intensidad, pero todos denuncian un clima de hostilidad”. El descenso es considerable y preocupante si tenemos en cuenta que llevamos más de treinta años conviviendo en un sistema democrático auspiciado por su correspondiente Carta Magna que garantiza un contexto de paz política y social. Quizá no corra peligro la integridad física de los periodistas de forma alarmante y en sentido general, si lo comparamos con la situación bélica que se registra en otros países. Pero a pesar de ello muchos de nuestros compañeros, como se reconoce en este informe, tienen que lidiar cada día con ETA. El terrorismo que todavía soportamos también es “ancestral”  como lo es cualquier intento por silenciar aquello que incomoda o no conviene divulgar, y ha minado muchas vidas entre los profesionales de la prensa.

Aunque el informe señala que “la libertad de prensa está garantizada en España”, la situación deja algo que desear en terreno político. Reporteros Sin Fronteras se lamenta de que España “no haya logrado reglamentar la cobertura mediática de las campañas electorales, que a su juicio limita en exceso el margen de los profesionales de la información para tratarlas”. Y esto me lleva al terreno que quiero abordar que es el del inexacto concpeto de libertad de prensa en el ámbito político que con frecuencia manejamos y repetimos, y al que deberíamos referirnos como el que padecemos y aceptamos (aunque unos más que otros, pues la decisión última nunca pasa por el redactor).  Y me explico.

tengounapreguntaparausted2Desde mi punto de vista programas como Tengo una pregunta para usted de TVE, no contribuyen a esclarecer información política relevante . O mejor dicho, no contribuyen de la forma adecuada a que los ciudadanos puedan adoptar (cambiar o ratificar) una correcta adopción ideológica, fruto de una interna, propia y exclusiva reflexión dilucidada base a su escucha activa, tras las contestaciones de los políticos que por allí desfilan. Con frecuencia el programa araña la superficie o roza lo anecdótico pero no profundiza que es lo que realmente interesa. Toda la ciudadanía termina hablando del café de Zapatero, el sueldo de Rajoy o la lección impartida por una joven con síndrome de Dwon. Que está bien, muy bien, pero no es información política, es titular, comidilla y unas cuantas páginas garantizadas en diarios y horas en tertulias.

Siendo el programa un acierto en cuanto a producción, puesta en escena y originalidad, este espacio televisivo al que no quiero restarle su interés porque lo tiene, resulta sin embargo ineficaz para desvelar las muchas decisiones, interpelaciones o propuestas, así como actitudes y contradicciones que la actividad política y todos sus actores generan cada día a día en el Congreso de los Diputados. Allí sobre todo, pero también en las habituales comparecencias o ruedas de prensa que tan a bien tienen convocar o de las cuales huyen como bellacos. Y por eso lanzo estas preguntas, las cuales por cierto, compartimos muchos de nosotros aunque como es lógico se avivan más cuando se avecina un nuevo episodio del programa. ¿No son acaso los periodistas que siguen y persiguen la información del ámbito político los más adecuados para preguntar a nuestros políticos?, ¿no son ellos los que conocen aspectos y detalles de leyes, propuestas, proyectos y demás medidas y decisiones, incluso sobre discursos, posturas, disensiones y divisiones mantenidas por los grupos parlamentarios o por alguno de sus miembros?, ¿y no resultarían determinantes las preguntas que estos periodistas especializados realizasen para que los ciudadanos conociesen a fondo y pudiesen posicionarse y decidir con mayor y verdadero conocimiento?Forges

El trabajo realizado por Reporteros Sin Fronteras que sitúa a España en el puesto 46 de un total 175 países, (la posición número uno se correponde con el de el país más seguro, en este caso Holanda) está, lógicamente, más preocupado por la vida de los que ejercen el periodismo en el mundo, pero nunca deja de sorprenderme lo asimilado que tenemos que aquí todo es libertad cuando en realidad hay cuestiones que continúan en el aire como la valentía y talla política que supondría para cualquiera de nuestros políticos el que alguno de ellos aceptase un escenario como el que yo propongo. A saber: un magnífico estudio de televisión (el medio preferido para estos lances y el más adecuado porque permitiría además interpretar reacciones) en el que nuestros políticos tuvieran enfrentados a varios de estos periodisas duchos en política nacional que a buen seguro lanzarían certeras y oportunas preguntas que con frecuencia se esquivan cuando se pisa un plató de televisión.

Irving Penn o la fusión fotográfica entre arte y moda

Lisa Fonssagrives, esposa de Irving Penn.

Lisa Fonssagrives, esposa de Irving Penn.

Irving Penn, novador de la fotografía artística en moda fallecía la semana pasada en su casa de Manhattan a los 92 años. Casado con la modelo Lisa Fonssagrives, a la que inmortalizó en una imagen legendaria prototipo estético de la década de los cincuenta, Penn, artesano de la fotografía, equiparó arte y moda transgrediendo conceptos y fronteras estéticas. Con su desaparición se desvanece también un ideal de trabajo.

Irving Penn  fue alumno del ruso Alexey Brodovitch, uno de los grandes diseñadores gráficos además de fotógrafo del siglo XX, que fue director de arte de la revista Harper’s Bazaar de 1934 hasta 1958. De él no sólo aprendió la técnica sino la estética impartida en su Desing Lab –una suerte de clases informales en las Brodovitch entrenó a toda una generación de fotógrafos y diseñadores que más tarde destacarían en cine, fotografía y arte-. La esmerada estética aprendida por Penn durante aquellos años se convertiría en un sello de identidad junto a la meticulosidad de su trabajo.

El fotógrafo aplicaría al mundo de la moda su personalidad con la que debutó a través de una fotografía inusual, una naturaleza muerta en la portada de Vogue en 1943. Desde aquel año el fotógrafo pasó a trabajar para la prestigiosa revista de manera continuada.
Picasso fotografíado por el fotógrafo Irving Penn.

Picasso fotografíado por el fotógrafo Irving Penn.

Penn no mostró mucho interés por la fotografía de exteriores ni tampoco por escenas callejeras. Se especializó en escenas de estudio y moda,donde extremaba al máximo una correcta iluminación que sin embargo contrasta con los resultados obtenidos en los que sorprende la falta de artificio.

Su trascendencia como fotógrafo no sólo la debe a la calidad de su trabajo, también tuvo el acierto de ser capaz de trasladar el glamour de la moda, compuesto por modelos y atuendos de alta costura, de la ensoñación al papel. Sus fotografías supusieron la irrupción en las publicaciones femeninas del arte de la imagen: no vendían diseños vendían una filosofía de marca, la de la propia publicación que apostaba por la elegancia y la innovación en aquellos días. Imágenes que no descuidan a la modelo, que la ensalzan y elevan de portadora a protagonista. Fotografías de moda que están próximas al retrato, sobre todo las relativas a su primera década de trabajo en Vogue.

Pero a Irving Penn también le fascinaba el ser humano en contextos más amplios. Como resalta el periodista Nicanor Cardeñosa para el suplemento Yo Dona de El Mundo, la mirada de Irving Penn llegó a posarse “en otros sitios después de haber definido las cotas más altas de la sofisticación en la fotografía de moda”.

Esta mano pertence al trompetista Miles Davis. Irving Penn precindió de su rostro y sucumbió al enigmático poder de la mano de genio del jazz. La imagen tiene tanta fuerza que la tompreta imaginaria que sostiene la mano de Miles parace sonar.

Esta mano pertence al trompetista Miles Davis. Irving Penn precindió de su rostro y sucumbió al enigmático poder de la mano de genio del jazz. La imagen tiene tanta fuerza que la tompreta imaginaria que sostiene Miles podría sonar.

Fruto de ese interés son las tremendas imágenes realizadas a escritores, artistas, artesanos, pintores, científicos o músicos. Una de las imágenes más poderosas es la que destaca Txema Rodríguez para la web soitu.es con motivo de la muerte del fotógrafo. Imagen a la que declara permanecer fervientemente subyugado. Es la mano del trompetista Miles Davis captada con una solemnidad y originalidad tremendamente poderosas porque la sencillez del gesto que se corresponde con una nota musical cuyo protagonismo acapara la mano de Miles en la se esconde su inusual talento. La imagen resulta transparente hasta tal punto que al observarla parece que podamos rozar sus dedos.

Irving Penn, que falleció el pasado día 7 de octubre en su casa de Manhattan a la edad de 92 años, pasará a la historia por la innovación que supuso el uso de sus conocimientos de arte y arquitectura sobre el aparentemente opuesto mundo de la moda. Fue “el fotógrafo moderno que estableció el puente de unión entre el mundo de las revistas, la publicidad y las bellas artes”, como afirma Charles Churchward, ex director de arte y diseño del magazine dominical The New York Times.

Alimentar el planeta

Hoy se celebra el Día Mundial para la Erradicación de la Pobreza.

Hoy se celebra el Día Mundial para la Erradicación de la Pobreza.

La pobreza tiene muchas caras y demasiadas cifras. Más de 1.020 millones de personas sufren actualmente desnutrición en el mundo y más de 25.000 personas mueren cada día de hambre. De esos 1.020 millones de seres humanos, 448 millones son niños entre los que se encuentran demasiados menores de cinco años, los más vulnerables. 30.000 de ellos mueren cada día por enfermedades que se podrían haber evitado. Y, aproximadamente, 6.000 de estas muertes tienen su causa relacionada con la falta de agua.

Lejos quedan las palabras y los objetivos cuando se publican estas cifras. Corría el año 1992 cuando la Asamblea General de la ONU decidió declarar, el 17 de octubre como el Día Mundial para la Erradicación de la Pobreza. Aquella resolución suponía el compromiso de Estados y ONG’s para organizar actividades con las que recordar que hace falta mucho más que promesas para alimentar al mundo.

Hoy es 17 de octubre, celebramos dicho día mundial, pero ha el tiempo y la situación no mejora. incluso se agrava. El 90% de la riqueza mundial se encuentra en manos del 20% de la población cuando alrededor de 2.800 millones de personas, la mitad de la población mundial, sobrevive con un euro al día, e incluso las hay seres humanos que ni siquiera llegan al euro diario. El reparto de riqueza continúa en claro desequilibrio. 
Más de 1.020 millones de personas en todo el mundo han pasado hambre durante el pasado año 2008.

Más de 1.020 millones de personas en todo el mundo han pasado hambre durante el pasado año 2008.

Tendemos a asociar el hambre con el Tercer Mundo pero la pobreza y el hambre están mucho más cerca. La crisis ha dejado en situaciones extremadamente complicadas a un 20% de familias españolas según el último informe de Cruz Roja publicado en su Boletín sobre Vulnerabilidad Social. Esto significa que uno de cada cinco ciudadanos de nuestro país está en riesgo de convertirse en pobre. La crisis se ha cebado con los débiles, a saber: mujeres, ancianos, inmigrantes. 

El hambre es un fenómeno planetario que se hace más visible en países sin infraestructuras ni gobiernos estables y con graves carencias de desarrollo en todos los niveles que se pueda imaginar. José Luis Ródriguez Zapatero, anunció que la lucha contra el hambre y la pobreza serían las prioridades de nuestra Presidencia de la UE y, en una Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre Seguridad Alimentaria en Madrid, en enero de 2009, “comprometió mil millones de euros para este fin en cinco años”, como recuerda la organización Action Aid en un comunicado difundido ayer por la Agencia EFE del que se hace eco el periódico Público. La ONG señala que España ha realizado un esfuerzo para incrementar su Asistencia Oficial al Desarrollo, pero, según destaca El Mundo en su edición digital,  no ha contribuido de la misma manera en ayudas a la agricultura o protección social en países pobres. Queda claro que el esfuerzo debe ser igual de intenso para los hambrientos de España y los del resto del mundo. Pero queda igual de claro que este esfuerzo debe exigirse al  resto de gobiernos. Y más aún cuando “en las próximas cuatro décadas, la población mundial crecerá en 2.300 millones de personas”, como afirma Jacques Diouf, Director General de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en un artículo publicado ayer en la sección Dominio Público del diario Público. Esto significa que para entonces habrá que satisfacer la demanda de 9.100 millones de habitantes del planeta, para lo cual la producción de alimentos deberá incrementarse el 70%. Un auténtico desafío al que debemos sumar las consecuencias del cambio climático y la carencia de agua.
Pobreza en España

La pobreza y el hambre están presentes en todos los Estados incluido el español. La grave crisis económica ha colocado en una difícil situación al 20% de las familias españolas.

Sobre las medidas que habría que contemplar de manera inmediata para garantizar los alimentos al planeta el día de mañana, Jacques Diouf explicaba que “la clave […] reside en la captación y almacenamiento de aguas y en técnicas que mejoren la eficiencia en el uso del agua y la humedad del suelo”. Porque “a medida que disminuya la población rural y agraria, la agricultura será cada vez más intensiva en capital para producir más alimentos y de mayor calidad para una población urbana más rica y numerosa”. Aludía a la inversión en investigación y desarrollo, en infraestructuras, educación, tecnología y sistemas de extracción. Porque los campesinos van a emprender su migración hacia núcleos urbanos, dejando el campo y la agricultura sin personal adecuado para su cuidado y cultivo.

Si la gente pasa hambre, explica, “no es porque el mundo no esté produciendo alimentos para todos […]”, sino porque dichos alimentos están producidos por el 70% de las personas pobres que paradójicamente no pueden satisfacer sus necesidades básicas de alimentación.

La FAO difunde, con motivo de este Día Mundial de la Erradicación de la Pobreza, en una nota la necesidad de establecer una estrategia global para erradicar el hambre en el mundo. El jefe de la Oficina de Información de la FAO para España y Andorra, Germán Rojas, subraya que “el haber superado por primera vez en la historia de la humanidad la barrera de los mil millones de hambrientos nos enfrenta a la gran paradoja de nuestros días: vivimos en un mundo en el que existen suficientes alimentos para todos y, sin embargo, no somos capaces de que todos tengan acceso a dichos alimentos y evitar así el continuo aumento de personas desnutridas”.

Esta es la situación sobre el papel. Mucho más trágica es sobre el terreno. La Cumbre Mundial sobre Seguridad Alimentaria se celebrará en Roma los próximos días 16, 17 y 18 de noviembre. En ella los Jefes de Estado y de gobierno de los 192 países miembros de la FAO debatirán y tomarán decisiones sobre la política y estrategia a seguir para alcanzar el nivel de hambre cero en el mundo. La reunión de Roma supone un desafío para un mundo necesidato no sólo de voces firmes sino de resoluciones pétreas que denoten compromiso para garantizar el abastecimiento de alimentos a los habitantes del mundo presente y a los que, más allá del 2050, continúen vivos en el planeta.